LEENHARDT (Famille)

Famille montpelliéraine, originaire de Moravie, dont la plupart des membres sont inhumés au cimetière protestant de Montpellier.

André-Chrétien Leenhardt : C’est le premier Leenhardt à s’être installé à Montpellier. Né à Francfort d’une famille originaire de Moravie, grâce à ses compétences dans l’industrie du textile, il dirige en ville, en 1780, la fabrique de coton de Bouscaren et Cie. Décédé en 1813, il est l’ancêtre des innombrables Leenhardt, dont plusieurs épouseront des filles Bazille et Castelnau.

Les deux tombes d'André Chrétien Leenhardt et de son épouse sont côte à côte au cimetière protestant. On peut y lire :  Ici repose André Chrétien Leenhardt, né à Francfort le 22 novembre 1744, décédé à Montpellier le 25 novembre 1813. Ici repose Marie Louise Johannot épouse d’André Chrétien Leenhardt, née à Morges le 26 décembre 1763, décédée à Montpellier le 23 août 1840.

Les deux tombes d’André Chrétien Leenhardt et de son épouse sont côte à côte au cimetière protestant.
On peut y lire :
Ici repose André Chrétien Leenhardt, né à Francfort le 22 novembre 1744, décédé à Montpellier le 25 novembre 1813.
Ici repose Marie Louise Johannot épouse d’André Chrétien
Leenhardt, née à Morges le 26
décembre 1763, décédée à
Montpellier le 23 août 1840. [photo ass. MPM]

tombe AC Leenhardt

[photo ass. MPM]

Les plus connus de la famille se prénomment Étienne. Tout d’abord le plus jeune, celui qui a fait connaître le nom des Leenhardt à la France entière en présentant le journal de 20 h de France 2 de 1994 à 1995. Né en 1962 à Castelnau, il fut au début de sa carrière l’un des grands reporters de la défunte Cinq. Après avoir été correspondant pour France Télévisions à Washington et à Londres, il occupe aujourd’hui un poste à responsabilité au sein de la chaîne nationale.

Et puis il y a l’autre Étienne, l’agrégé de médecine. Professeur spécialisé dans les maladies infantiles, il prend la direction, dans les années 20, du service pédiatrie de l’hôpital Saint-Éloi. Il sera à l’origine de la création de trois oeuvres importantes pour la ville : l’oeuvre de la Goutte de lait, la Pouponnière et le Préventorium de Grammont.

Etienne LEENHARDT

La famille Leenhardt étant très nombreuse, chaque branche a créé au cimetière sa concession. Ici la concession de la branche d’Etienne Leenhardt [photo ass. MPM]

Etienne LEENHARDT

[photo ass. MPM]

Son père, Jean-Jacques Leenhardt, chirurgien, fut aussi une figure marquante du monde médical montpelliérain.

Cette famille de la haute société protestante de Montpellier va voir naître également des artistes. À commencer par Michel Maximilien, dit Max Leenhardt.

Max LEENHARDT (peintre 1853-1941)

Concession de la branche Max Leenhardt [photo ass. MPM]

Né en 1853, il est l’élève tout d’abord d’Ernest Michel aux Beaux-arts de Montpellier avant de rejoindre l’atelier de Cabanel à Paris. Ses oeuvres sont visibles, entre autres, aux musées de Nîmes, Sète, Nevers et naturellement Montpellier.

Max Leenhardt dans son atelier

Max Leenhardt dans son atelier

Notons qu’en 1890, il épousera Marie Castan, la fille du professeur Alfred Castan de la faculté de médecine de Montpellier

Autre artiste célèbre dans la famille Leenhardt : Roger, né 1903 et décédé en 1985. Réalisateur et critique cinématographique, il réalisera plusieurs courts métrages et une poignée de longs métrages parmi lesquels Les dernières vacances, qui se déroule à Montpellier. Les cinéphiles s’accordent pour dire qu’il a exercé une grande influence sur la « Nouvelle vague ».

Pour bon nombre de Montpelliérains, le Leenhardt le plus connu est sans aucun doute Edmond. Architecte de renom, il collabore et cosigne la façade du Petit Palais, à Paris, en 1900. Mais c’est à Montpellier que ce diplômé de l’École supérieure des Beaux-arts de Paris va mettre à profit son talent en participant, entre autres, à la réalisation du « collège des Écossais », en dessinant les plus beaux hôtels particuliers de l’avenue de Lodève et en construisant dans la région de nombreuses caves coopératives.

La tombe d’Edmond Leenhardt (1870- 1950) au centre de la concession Tissié-Sarrus (E 389)

La tombe d’Edmond Leenhardt (1870-
1950) au centre de
la concession Tissié-Sarrus [photo ass. MPM]

Pour plus de détails sur les réalisations d'Edmond Leenhardt
à Montpellier, téléchargez le dépliant
de l'exposition réalisée en 2007 
par le CAUE de l'Hérault :
Expo-E.Leenhardt-Depliant-CAUE34.

Les Leenhardt sont aussi renommés pour leurs activités commerciales et plus précisément celles liées au négoce du vin. En effet, au milieu du XIXe siècle, Charles, qui avait épousé sa cousine germaine Juliette Bazille, entre dans la maison de vins Bazille qui deviendra plus tard la maison Bazille & Leenhardt. Président de la CCI et du tribunal de commerce de Montpellier, il achète en 1869 le domaine de Lauze tout en continuant à entretenir le domaine de Fonfroide hérité de sa mère, Eugénie Castelnau.

La tombe de Charles Leenhardt (1820-1900) et de sa femme Juliette Bazille (1821-1889) (concession I 722)

La tombe de Charles Leenhardt (1820-1900) et de sa femme Juliette Bazille (1821-1889)
(concession I 722) [photo ass. MPM]

Notons que son père Nicolas était aussi négociant, comme son fils Pierre-Louis qui acquit le couvent des Dominicains légué ensuite aux hospices de la ville… Et puis il y a aussi Hervé, le polytechnicien, François, le banquier, Albert, l’historien, Henry, le doyen de la faculté de théologie, sans oublier les filles Inès, Suzanne, Délie ou encore Marthe.
Le talent des uns, le cursus universitaire des autres font des Leenhardt une famille influente dans la société montpelliéraine des XIXe et XXe siècles. Une dynastie qui a marqué la ville d’une trace indélébile qui n’est pas prête, aujourd’hui encore, de s’effacer. »

(Article de Gil Lorfèvre, « Midi Libre », 2 août 2011).

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